Георгий Галкин «Прадед и правнук»

На большой веранде сидели двое: мальчик и старик. Лучшего этот мир придумать не мог, как стариков и детей. Одни всё могли и мало чего знали. Другие всё знали, но уже мало чего могли.

«Орнандо, дай мне, пожалуйста, мой чай», — проговорил старик, мирно покачиваясь на такой же старой, как и он сам, качалке. Мальчик вскочил с маленькой табуретки, чтобы стремглав выполнить просьбу прадеда. Орлано, которому недавно исполнилось сто семь лет, улыбнулся стремительности мальчика. Старик уже смутно помнил своё детство, но правнук напомнил его. Эту идиллию, наверное, в этот момент никто, даже если бы захотел, не смог бы прервать. Но старик, проживший намного больше других, знал, что это его последний вечер. Вы спросите: «Каким это образом?» И я вам отвечу вопросом на вопрос: «А каким образом осенний лист знает о приближении зимы и срывается в дальний путь со своего любимого дерева, чтобы навсегда лечь у ваших ног?»

            Орнандо протянул кружку чая прадеду. Орлано  наклонился к нему и с достаточным усилием взял чашку в свои руки.

  • Ты о чём думаешь, Орнандо? – спросил прадед
  • О звёздах, – ответил семилетний мальчик, ни секунды не задумываясь. А ты о чём? – спросил Орнандо.
  • О своих годах и вечности, — ответил старик.
  • Скажи, а почему люди всегда о чём-то думают?
  • Не всегда, далеко не всегда. Очень часто, под действием эмоций, люди сначала делают, а потом думают.
  • А разве это плохо?
  • Конечно плохо. Вот, например, когда тебе, Орнандо, было четыре года, ты любил бить посуду. Но один раз ты разбил свою любимую чашку, заплакал и перестал бить посуду.
  • А почему люди стареют? — не унимался с расспросами мальчик
  • Потому что, если бы люди не старели, они бы не умирали от старости.
  • Но умирать это плохо?
  • Всегда хорошо то, что делается вовремя.
  • Но если ты состарился, то придёт время, и ты умрёшь? — Орнандо поднял глаза на старика, переполненные слёз.
  • Да, обязательно, чтобы дать возможность жить другим. А ещё, чтобы жить после смерти, но уже в другом мире. И чтобы, однажды, снова родиться на земле и стать таким мальчиком, как ты.

Так прошло по земному времени чуть больше, чем полчаса, а, казалось, что прошла в их жизни целая вечность. Молодой пытливый ум мальчика расспрашивал и расспрашивал, а старик отвечал, нисколько не смущаясь сути вопросов.

  • А почему взрослые стараются меньше задавать вопросов и больше самим найти на них ответы?
  • Потому что они считают себя уже взрослыми, а не детьми, и поэтому меньше спрашивают.
  • А разве они – не взрослые?
  • Нет, для стариков они всегда – дети, а для детей – они всегда старики.
  • Скажи, а что такое дождь?
  • Дождь – это завтрашняя река.
  • А – туча?
  • Это – уже не река, но ещё не дождь.
  • То есть, это – река, живущая после смерти?
  • Да, но это – часть реки, живущая после смерти.

            Мальчик долго расспрашивал старика и получал на них мудрые ответы. Орнандо перед очередным вопросом сделал очень долгую паузу. В свои семь лет он влюбился в соседнюю рыжую девчонку с озорным, похожим на мальчишку, характером. С ней всегда было легко играть, иногда легче, чем с другими мальчишками. Иногда, казалось, что она понимает его без слов. И вот, Орнандо, задал свой, наверное, самый важный вопрос: «А что такое любовь?» Но Орлано не ответил. «Наверное, он очень устал отвечать», — мальчик не стал больше задавать вопросы. Посмотрев на старика, он заметил, что тот закрыл глаза. «Наверное, он очень устал и уснул», — подумал малыш.

            «Орнандо», — услышал мальчик голос мамы из дома: «Уже поздно, иди спать». И мальчик побежал спать. А ночью ему приснился сон, в котором прадедушка ответил ему, как всегда, мудро и ёмко: «Любовь – это когда отвечаешь на вопросы, даже не успевая понять, что твоё время  уже пришло». Орнандо, однако, не понял ответа. Проснувшись мальчик побежал к прадедушке, чтобы он объяснил более доходчиво Но он не смог его найти и спросил у мамы: «А где прадедушка?». Мама опустила голову и сказала, что он умер. Орнандо заплакал, потому что понял: «Время пришло. Ему придётся искать ответ самому, а это означает то, что он повзрослел».

            На улице пошёл дождь. Мама погладила сына по голове и чтобы он не плакал, решила отвлечь его от грустных мыслей.

  • Посмотри, Орнандо, какой сильный дождь, — проговорила она.
  • Это – не дождь, мама, — произнёс мальчик и добавил: Это – будущая река.

Мама посмотрела пристально на сына: Ты у меня совсем взрослый.